时速11万公里!威力堪比510颗,210亿吨天体逼近地球

时间距离最近影响最大的一次地外天体侵袭事件当属7年前俄罗斯境内车里雅宾斯克的陨石撞击,这是一颗直径大约18米的小行星,虽然体积相比通古斯陨石要小得多,但依然展示了巨大的破坏力,造成1613人不同程度受伤,还有7320座建筑物受损。

而十年后将逼近地球的阿波菲斯小行星直径体积要比通古斯或者车里雅宾斯克的体积大得多,幸运的是它的直径没有超过1公里,即便发生了最糟糕的情况也不是世界末日。

我国航天部门后来在很短时间内就测定了这颗距离地球700万公里的近地小行星轨道数据,顺利实现嫦娥二号与该小行星的交会飞越探测。

同时用于拦截洲际的动能拦截技术同样可用于防御直径600米以下的小行星,巨大的撞击动能可以使小行星破碎进而改变轨道。

小行星防御能力与人类目前掌握的航天技术,尤其是弹道防御技术密切关联,同样需要战略预警系统与动能拦截技术,由于洲际射高一般在近地轨道1千公里左右,因此通过大型相控阵预警雷达就可以探测,但小行星轨道动辄就是数十万、数百万公里,这里只需要把探测设备更换为射电望远镜、光电经纬仪等深空探测设备即可。

当然这里要使用的动能拦截弹自然要比常规拦截弹大得多,可能需要类似SLS太空发射系统,亦或者长征九号这种重型火箭才能担当重任,而放眼全球目前掌握动能拦截技术的国家只要大洋彼岸与我们。

事实上地球每天都有地外天体侵入事件发生,得益于大气层的保护大多数流星体都会消逝于天际,但并不是每一次都能如此幸运,如果天体体积质量过大,还是会有直接撞击地表的可能。

这是一颗轨道周期323天环绕太阳运转的小行星,最新测定的大小是直径335米,质量是210亿吨,如果与地球发生撞击事件,将产生6400万亿千焦能量,大约是510颗300万吨当量威力。

要知道3万公里轨道高度比部署在地球同步轨道的北斗导航距离地球更近,抵近地球轨道时阿波菲斯小行星的轨迹大致是从澳大利亚东岸至西岸,尔后穿越印度洋、非洲、大西洋、美国。

虽然撞击概率不到十万分之一不足以发布撞击警告,但根据墨菲定律推论,如果一件事有变坏的可能,不论这种可能性有多小,那么它总会发生。阿波菲斯小行星每七年就会抵近一次地球,而这种撞击在地球上每3.1万年会发生一次。

比如2012年我国嫦娥二号探测器完成月球探测任务后计划对图塔蒂斯小行星进行交会飞越探测,大洋彼岸在我方任务实施的关键时期关闭了原本共享的图塔蒂斯小行星轨道数据。

111年前发生在俄罗斯境内通古斯河畔的一次地外天体侵袭事件就产生了约2000万吨当量威力,直接造成2150平方公里林地被夷为平地,由于当地人烟稀少所以没有造成太大伤亡,据测算这是一颗直径约50米的天体。

对地球构成潜在威胁的近地小行星中有一颗编号为“99942”名为“阿波菲斯”也被称为“毁神星”的小行星正以11万公里时速高速逼近地球,它将于2029年4月14日4时49分抵达距离地球最近3万公里的位置,与地球相撞概率小于十万分之一。

人无远虑必有近忧,经过近半个多世纪的观测人类已经发现了将近2万颗近地小行星,其中对地球构成潜在威胁的数量是2000颗左右,直径超过1公里具有巨大破坏力的数量是500颗左右。

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